Prefectura: Kyoto
Población: 1,474,735
Código de área telefónica: (0) 75
Símbolo automotriz: 京 都市
Superficie: 827,83 Km2
Los ideogramas que representan a Kioto literalmente significan “ciudad capital”, y esta fue en realidad la capital de Japón durante más de mil años, hasta 1868 cuando la capital fue trasladada a Edo, que posteriormente fue rebautizada como Tokio, que significa “capital oriental”. ”
La ciudad, que fue modelada sobre Chang’an, la capital china bajo la dinastía Tang, fue construida sobre el modelo de un tablero de ajedrez que recuerda un tanto a las antiguas ciudades romanas que fueron construidas sobre los modelos de cardos y el estilo Decumanus de planificación de la ciudad.
Las calles horizontales atraviesan el río Kamo, que es el principal conducto de la ciudad y, junto con los otros dos ríos, el depósito de agua Katsurakawa y Ujikawa, en el pasado, proporcionaba un canal navegable. El subsuelo todavía está bien irrigado y en la parte norte de la ciudad, los palacios todavía están entremezclados con arrozales y se puede escuchar el croar de las ranas durante la temporada de lluvias.
Kyoto todavía mantiene su estructura antigua fundamental y los caminos que corren de oeste a este han conservado sus antiguos nombres que siguen la numeración progresiva de Ichijo, la primera calle, hasta Jujo, la décima calle.
Estas diez calles paralelas a su vez se cruzan perpendicularmente por carreteras importantes que a su vez constituyen las principales arterias de tráfico de la ciudad.
El área entre Sanjo (tercera calle) y Shijo (cuarta calle) bordeada por la calle perpendicular Kawaramachi y la calle Karasuma se considera el centro de la ciudad y alberga la vida nocturna de la ciudad y su centro comercial.
También de particular importancia es el área entre Shichijo (séptima calle) y Hachijo, (octava calle) donde se encuentra la estación.

Qué visitar

Una visita a esta ciudad requiere un mínimo de dos días debido a la presencia de tantos lugares de gran interés histórico y cultural dentro de la ciudad y su entorno inmediato. Para aquellos que solo tienen un día disponible, necesitarán hacer malabares con sus preferencias según sus intereses, la época del año o tal vez concentrándose en un área en lugar de en otra.
Kiyomizudera:
El lado oriental de Kioto es particularmente rico en templos y lugares para visitar. Uno de los templos más importantes es Kiyomizudera, (que literalmente significa “Templo de agua pura de una cascada interior”).
Esto se convirtió en lugar listado como Patrimonio Mundial de la Unesco en 1994 junto con otro grupo de monumentos en Kioto. La sala principal del templo se construyó sin usar clavos.
Particularmente bien conocido por la exhibición de los cerezos en primavera y los acers en otoño, estos están alumbrados por las inundaciones (iluminando los árboles y vislumbres del templo) al anochecer, que es una excursión muy popular para la experiencia.
El agua de los tres resortes en el interior se considera beneficiosa para todos por diferentes motivos: amor, estudios y longevidad.
En la sala central del templo, Kannon de las once caras es venerado.
El Museo Nacional
También en la misma área y de particular interés es el Museo Nacional de Kioto que, junto con los museos de Tokio, Nara y Kyushu se encuentra entre los cuatro museos más importantes del país. Aquí puede ver una gran colección de obras maestras artísticas y artefactos que representan diversos períodos de la historia japonesa. También hay exposiciones frecuentes que también vale la pena visitar. El edificio del museo en sí es un maravilloso ejemplo de arquitectura de estilo occidental del período Meiji.
Sanjusangendo:
Sanjusangendo fue construido originalmente en 1164 y posteriormente reconstruido un siglo más tarde después de que fue destruido por un incendio. La sala principal del edificio central, con una longitud de 120 metros, es la más larga de Japón. El nombre original del templo era Rengeo-in (templo del Rey de Lotus). El nombre Sanjusangendo se refiere a los 33 espacios entre los pilares del edificio principal, (33 es un número sagrado en el budismo).
En el edificio principal, la gran estatua de Kannon, el bodhisattva de la misericordia, está flanqueada por 1000 estatuas (500 en cada lado) que son del tamaño de un ser humano.
El Kannon de Sanjusangendo es el Kannon de 1000 brazos y 11 caras. Según la iconografía budista, los 11 rostros miran en todas direcciones para ver dónde se necesita ayuda y las mil armas representan las muchas formas y formas que pueden ayudar (cada estatua tiene 42 brazos, que multiplicados por los 25 mundos menos dos) brazos, da un total de 1000).
Kinkakuji y Ginkakuji
El pabellón dorado o Kinkakuji es un lugar icónico y uno de los más populares en Kioto. Encargado por Ashikaga Yoshimitsu en 1408, es un elegante edificio de tres plantas. Los dos pisos superiores están cubiertos de pan de oro.
El Kinkakuji se encuentra en un hermoso estanque grande y ha sido destruido y reconstruido muchas veces. La última vez fue en 1955 después de que fue incendiada por un monje con problemas psiquiátricos.

Después de la muerte de Yoshimitsu por su propia mano, se convirtió en un templo de la secta Zen Rinzai.
El pabellón de plata fue encargado por Yoshimasa, el nieto de Yoshimitsu, en la parte oriental de la ciudad.
El nombre del hermoso pabellón está vinculado al pabellón dorado, pero su nombre deriva de los reflejos plateados de la luna que se reflejaban en el estanque en lugar del uso de plata en la construcción del edificio.
El Ginkakuji fue el centro de un movimiento artístico y cultural refinado que estuvo bajo la influencia del budismo Zen, que ha tenido una influencia perdurable en la cultura japonesa.
Ryoanji
En el noroeste de la ciudad, se encuentra el jardín zen más famoso de Japón. De significado enigmático, hay quienes dicen que las rocas representan una tigresa y sus cachorros. Cualquiera que sea la posición en la que mire las 15 rocas al menos una no se puede ver.
Fushimi Inari
Otro destino importante en Kyoto es el Santuario Shinto de Inari, el dios del cultivo y el comercio de arroz. Particularmente impresionante es el callejón compuesto de 1000 Shinto torii, (puertas de entrada) que debe caminar para llegar al lugar principal de culto.
Daigoji y Toji
Ambos son templos muy importantes de dos ramas del budismo Shingon y ambos son designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En el primero, que no está lejos de la estación de Yamashina, hay un jardín particularmente hermoso, especialmente en el otoño. La pagoda de cinco pisos dentro del área del templo fue construida en 951 y es el edificio más antiguo de Kioto, que se ha mantenido intacto sin tener que ser reconstruido.
El Templo Toji al sur de la estación central fue construido poco después de la fundación de la nueva capital y dedicado a Kobo Daishi, el fundador en Japón de la secta Shingon.
Esta pagoda, también en cinco plantas, con una altura de 56 metros, es la pagoda más grande de Japón y es un edificio simbólico de Kioto.
El Palacio Real y el Castillo de Nijo
El Palacio Imperial era el asiento del Emperador antes de que la corte se trasladara a Tokio en 1868. Los diversos edificios están situados en un gran parque que está abierto al público, que a menudo es visitado solo por su belleza. No es posible entrar a los edificios para ver el interior. El Tokugawa encargó al castillo de Nijo, su residencia, cuando se alojaban en Kioto. Su cercanía al Palacio Imperial no fue un accidente sino que un hecho deliberado debido al prestigio y el control sobre la corte imperial que se les brindaba cerca.
Como parte de la dotación de la UNESCO, se considera uno de los castillos mejor conservados de todo Japón.
Gion
El distrito de Gion se encuentra en la parte superior de Shijo, entre el río Kamo y Higashiyama-oj (una de las salas de Kioto). Es un barrio pintoresco que se compone de casas tradicionales que son típicamente japonesas.
Muchos turistas hacen un viaje a Gion con la esperanza de ver a una geisha o una maiko (una geiko aprendiz).

Historia

Debido a las creencias centradas en la contaminación, los japoneses tendieron a cambiar la sede de su capital a la muerte del Emperador o en momentos que coincidieron con eventos que se consideraron desafortunados, como hambrunas o epidemias.
Cuando la estructura administrativa comenzó a ser más compleja y las ciudades crecieron, esta costumbre se volvió extraordinariamente costosa y, gracias también a la influencia de la cultura china, una ubicación fija para la capital se convirtió en una cuestión de estabilidad.
Debido a esto, el tribunal se estableció en Nara, que siguió siendo la capital durante más de cincuenta años.
El emperador Kanmu ascendió al trono en el año 781 dC, y quiso liberarse de la interferencia del poderoso clero budista de Nara, por lo que se trasladó primero a Nagaoka, no lejos de Kioto y luego en 791, fundó Heian kyo ( la capital de la paz y la tranquilidad) en el valle del río Kamo. Heian kyo se conocería posteriormente como Kyoto (ciudad capital) o Miyako (que es otra palabra para “capital”).
Los siguientes cuatro siglos se conocerían como el “Período Heian” tomando el nombre de la capital para este período de la historia.
La ciudad es una fortaleza natural protegida por tres montañas al norte, este y oeste, (Kitayama, Nishi yama y Higashiyama) y por la presencia de tres ríos: el Kamo que cruzó el corazón de la ciudad, el río Katsurakawa al oeste y el Ujikawa al sur, que garantizaba un medio de transporte y la provisión de agua.
El período Heian duró desde la fundación de Kyoto en 794 hasta 1185 con la fundación del Shogunato de Kamakura (1185 – 1333).
Kioto siempre mantuvo su papel como capital y sede del Emperador, incluso cuando el poder político se trasladó a Kamakura.
Cuando el poder pasó a manos de la familia Ashikaga, el centro del poder regresó nuevamente a Kioto (aunque durante este período fue imposible hablar de un poder central muy fuerte).
El período de Muromachi que duró desde 1392 hasta 1573, toma su nombre del distrito al noroeste de Kioto, que es donde había estado la sede general del Ashikaga en tiempos anteriores.
Aunque este fue un período de inestabilidad política, la era Muromachi fue un período colorido en el que se desarrolló la economía y hubo una consolidación de las artes que se había conocido como una parte “tradicional” de la cultura japonesa, como la de los jardines, Noh teatro y la ceremonia del té.
El fortalecimiento de los señores locales provocó una guerra civil que se conoció como la guerra de Onin que resultó en la destrucción de una gran parte de Kioto.
La ciudad fue reconstruida por Hideyoshi, uno de los grandes unificadores de Japón, hacia el final del período durante el cual los estados estuvieron en guerra (1467-1603)
Durante el período Edo, Kyoto permaneció como la sede imperial y un centro religioso de gran importancia.
Cuando la capital fue trasladada a Tokio en 1865, la ciudad todavía estaba a la vanguardia del proceso de innovación, pero ahora se la conocía mejor como un centro de educación.
La primera escuela primaria se inició en Kyoto, seguida por numerosas universidades y colegios. Incluso hoy, solo superada por Tokio por el número de instituciones educativas y universidades.
Al haberse salvado de los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, Kioto pudo mantener intacta una gran parte de su patrimonio artístico y seguir siendo para los japoneses, el lugar que simboliza su cultura y artesanía tradicionales.