Región: Hokkaido
Subprefectura: Shiribeshi
Población: 120,041
Superficie: 243.83 Km2
Código de área: 0134
Otaru está en la subprefectura de Shiribeshi en Hokkaido (Japón).
Situado al noroeste de Sapporo, se encuentra a solo 25 minutos en coche y, por esta razón, la población ha crecido exponencialmente recientemente debido a su cercanía a la ciudad.
El nombre de la ciudad se derivó originalmente del idioma Ainu. “Otarunai” significa “el río que corre a través de la arena”.
El primer documento que se refiere a la presencia de un pueblo proviene de un viajero en el siglo XVI que vino de Honshu.
Un puerto se estableció aquí en 1871 y floreció rápidamente, particularmente durante el período en que los japoneses controlaban el sur de la isla de Sahalin después de la guerra ruso-japonesa.
Otaru se convirtió en una base reconocida para los pescadores que estaban pescando hacia el norte y, al mismo tiempo, se convirtió en un importante centro de comercio para el comercio de carbón con Rusia.
La ciudad realmente comenzó a crecer después de la construcción de la primera línea ferroviaria en Hokkaido que lo conectó a Sapporo.
Sin embargo, en la década de 1950, tanto la industria pesquera como la del carbón disminuyeron y, con ellos, la ciudad misma disminuyó.
Al igual que con Yokohama, la belleza de los edificios que datan de finales del siglo XIX y principios del siglo XX, la sede bien conservada de las empresas navieras y comerciales y el área del canal han convertido a la ciudad en un popular destino turístico.

Qué ver en Otaru

El símbolo de la ciudad es un canal.

Transformado en una pasarela iluminada por farolillos. que funcionan a gas. en los bancos de los canales se conservan preciosos edificios de estilo occidental de principios del siglo XX.
También es posible tomar un paseo en barco por el canal en lancha a motor, que es una manera diferente y relajante de ver el centro histórico de la ciudad.
También son típicas las casas tradicionales pertenecientes a los pescadores de arenque que vivían en la ciudad.
Otra cosa que vale la pena visitar es el Museo del Ferrocarril, que muestra el desarrollo del ferrocarril a través de la historia y tiene una amplia gama de exhibiciones de diversas marcas.
Otra tradición local es la fabricación de vidrio y hay exposiciones y tiendas de recuerdos para visitar (entre los que se encuentra una exposición sobre el vidrio de Murano).
Justo afuera del Museo del Ferrocarril hay un reloj que fue donado por la ciudad de Vancouver.

Cada cuarto de hora, da un silbido y uno más fuerte a la hora que va acompañado de una emisión de vapor.
Hay un festival típico que se celebra en febrero cuando el canal y otras calles de la ciudad están iluminadas por farolillos llenos de nieve que lo convierten en un espectáculo muy bonito.

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