Situado en la parte oriental de la prefectura de Shizuoka y al suroeste de Tokio, en Japón, desde donde es fácil llegar a la península de Izu, forma parte del Parque Nacional de Fuji, Hakone e Izu.
Su proximidad a Tokio se ha convertido en uno de los destinos turísticos más populares de Japón.
Las personas que viven en Tokio se sienten atraídas por la belleza de la línea costera, los numerosos onsen (aguas termales) y el espectacular paisaje montañoso del interior.
La parte oriental de la península está más desarrollada y alberga grandes ciudades como Atami e Ito.

Las partes sur y oeste son menos conocidas, pero son aún más famosas por sus costas rocosas.

Qué ver en Izu

Atami:
Esta es una antigua ciudad balneario que se encuentra en las laderas de una caldera volcánica, de ahí la gran cantidad de fuentes termales. Hay pruebas documentales que acreditan el hecho de que esta zona estaba siendo frecuentada ya en el siglo VIII debido a sus aguas termales.
Durante el período Kamakura, a menudo era visitado por los clanes Minamoto y Hojo.
El pintoresco castillo de Atami es de construcción relativamente reciente, pero ofrece un panorama maravilloso de la ciudad con espléndidas exhibiciones de los famosos cerezos en flor en primavera.
En Atami también se puede visitar el interesante Museo de Arte (MOA) que alberga una gran colección de arte japonés y asiático que incluye algunos tesoros nacionales famosos.

Ito:
Ito es otro lugar interesante tanto por sus aguas termales como por las áreas que lo rodean. En la ciudad hay muchos edificios históricos como el Tokaikan, una antigua posada que ahora está abierta al público en forma de museo.
Tomando un viaje de 30 minutos en autobús puede visitar el museo de Ikeda con pinturas de maestros europeos como Matisse, Picasso y Chagall.
También cerca de Ito se encuentra el Monte Omuro, un volcán extinto que tiene una forma perfectamente semiesférica a la que se puede acceder a través de un telesilla.
Un viaje de 35 minutos en autobús desde Izu es el parque de cactus con 1500 especies de cactus y otras plantas suculentas.
A solo 10 km al sur de Ito se encuentra la impresionante costa rocosa de Kadowakizaki, que es un destino popular para los excursionistas y una visita obligada para cualquiera que sea amante de los hermosos paisajes.

Shuzenji:
Shujenzi que se encuentra en el centro montañoso de la península es el lugar donde se encuentra uno de los onsen más antiguos de Japón y también un famoso templo, el Shuzenji que fue fundado por Kobo Daishi, el fundador del budismo Shingon en Japón. El templo es en realidad ahora un templo Zen.

Kawazu:
Está ubicado al sureste y es famoso por sus 7 cascadas de diferentes alturas en una montaña cerca de la ciudad. A lo largo del camino de las cascadas, hay estatuas que representan la novela de Kawabata, La chica bailaora de Izu (Izu no Odoriko) que se estableció en esta área.

Shimoda:
Situada en el extremo sur de la península, esta hermosa ciudad costera es famosa porque es el puerto donde, en 1854, los llamados “Black Ships” del estadounidense, el comodoro Perry, llegaron con la intención de obligar a Japón a abrirla a los puertos del comercio internacional con los Estados Unidos.
Este evento histórico que fue humillante para los japoneses en aquel momento, ha dado lugar a una atracción turística que se recuerda en la ciudad por la presencia en el puerto de réplicas de barcos de la época de Perry e incluso se celebra con un festival sobre los barcos negros que se celebra en mayo cada año.

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