Región: Chubu
Capital: Niigata
Población: 2,271,611
Superficie: 12,584.18 Km2
Niigata se extiende por 240 kilómetros a lo largo del Mar de Japón, por lo que está al oeste de Tokio.

Es parte de la macroregión llamada Chubu (que significa la región central).
Dividido en 6 áreas, también incluye la isla de Sado.

Gran parte de su territorio forma parte de los Parques Naturales y es bien conocido por sus fuertes nevadas, su arroz koshihikari, que es particularmente especial debido a las aguas en las que se cultiva siendo rico en sales minerales como resultado de la fusión de las nieves de montaña y por su bien, que también se produce a partir de este arroz especial.
En realidad, la región es particularmente famosa por sus fuertes nevadas que son el resultado de los vientos congelados de Siberia que recogen la humedad del Mar de Japón y luego la arrojan sobre las montañas de Niigata en forma de nieve.
Todo esto contribuye a que sea el lugar perfecto para disfrutar de una variedad de deportes de invierno.
También en la prefectura de Niigata se encuentra la desembocadura del río más largo de Japón, el Shinano.

Por lo tanto, la ciudad de Niigata es una ciudad acuática, una ciudad costera que se ha construido entre dos ríos y en la cual, muchas calles eran canales anteriormente.
Es bien conocido por sus bellos paisajes, tanto a lo largo de la costa como en las montañas, por sus deportes de invierno y por sus hermosas aguas termales (conocidas como onsen en japonés).
Desde una perspectiva económica, aparte de la agricultura, las industrias electrónica, manufacturera y metalúrgica son destacadas. El 90% de las herramientas de metal que se producen en Japón se fabrican allí, en la prefectura de Niigata.

Qué ver en Niigata

En Niigata, la capital que da nombre a la región, vale la pena visitar el santuario Hakusan jinja dedicado a la deidad del monte Haku (en la prefectura de Ishikawa).
El santuario se encuentra en el Parque Nacional Hakusan, el primer parque público en Japón, que data del período Meiji y está cerca del río Shinano.
El edificio histórico, anteriormente un edificio de la prefectura, que está bastante cerca, es interesante porque es el único sitio de las prefecturas del período Meiji que todavía está en pie en Japón.
El enorme estadio conocido como “The Big Swan” fue sede de tres partidos durante la Copa Mundial que se celebró en Corea y Japón.
Entre el 7 y el 9 de agosto, se celebra el muy colorido Niigata Matsuri (festival).
El área alrededor del Monte Myoko es una estación de esquí muy conocida y siempre es uno de los primeros lugares en Japón donde nieva.
Naeba es un lugar hermoso en las montañas con vistas increíbles y es el lugar donde se celebran los festivales de rock al aire libre más importantes de Japón, como el Fuji Rock Festival, por ejemplo.
Yuzawa es otro destino famoso para aquellos que desean disfrutar de algunos deportes de invierno y se puede llegar desde Tokio en aproximadamente dos horas.
La hermosa zona rural de Echigo-Tsumari es el escenario de una gran exposición permanente (750 kilómetros cuadrados) de obras de arte moderno que es parte de un proyecto para revitalizar la zona que ha sufrido una población cada vez menor combinada con un gran número de ancianos residentes. Cada tres años, también hay una exposición de arte moderno en el mismo lugar.
La isla de Sado, que se encuentra a 32 kilómetros de la costa, juega un papel importante en la imaginación japonesa en lo que respecta a los lugares de exilio.

Históricamente, gente famosa como el santo budista Nichiren y uno de los dramaturgos más eminentes del teatro Noh, Zeami Motokiyo, fueron exiliados allí.
Durante el período Tokugawa, se encontraron minas de oro en la isla y pronto se convirtieron en una importante fuente de ingresos para el shogunato.
Hoy en día, la mayor atracción es la “Celebración de la Tierra“, que es un festival de taiko: estos son los grandes tambores japoneses e instrumentos de percusión.

La historia de Niigata

Habitada desde el período de Jomon, el área de la capital, Niigata, se sumergió en gran medida bajo el agua en la antigüedad.
Durante el período Asuka, se construyó una fortaleza, pero el puerto real de Niigata se creó en el siglo XVI.
Inicialmente, en realidad había dos puertos: uno en el río Shinano y el otro en el río Agano, pero cuando los dos ríos se fusionaron y entraron al mar en el mismo punto, se creó un solo puerto y este se convirtió en el más grande y el más importante .
Sin embargo, debido a las inundaciones, los cursos de los dos ríos finalmente se separaron una vez más.
El puerto de Niigata estaba entre los cinco puertos que se abrieron para el comercio después de la llegada del Comodoro Perry, pero sus aguas poco profundas retrasaron su uso por embarcaciones extranjeras.
Durante la colonización japonesa de Manchuria, se convirtió en un lugar estratégicamente importante para el contrabando de mercaderías y personas al continente.
La ciudad de Niigata sufrió daños terribles como resultado de un gran incendio en 1955, así como de un gran terremoto en 1964.

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