Región: Hokkaido
Prefectura: Hokkaido, subprefectura de Iburi
Distrito: Shiraoi
Población: 17,533
Superficie: 425.64 Km2
La ciudad de Shiraoi está situada en una zona de unos 500 kilómetros cuadrados predominantemente boscosa y que toma su nombre de la ciudad del mismo nombre.
En los últimos años, Shiraoi ha sido distinguido como un lugar en el que se han realizado algunos intentos de preservación de la historia de los pueblos ainu.

Estos eran los pueblos indígenas que habitaban el país antes de ser conducidos sistemáticamente hacia el norte por el llamado “Yamato”, los ancestros étnicos de los actuales habitantes de Japón.
Estudios recientes de ADN han encontrado una estrecha similitud entre el genoma de los ainu y el de la población de Jomon, los cazadores y recolectores que habitaron Japón antes de la llegada del pueblo Yayoi.
Los últimos, que en última instancia son de una composición étnica sino-coreana, fueron los importadores de tecnologías mejoradas y de mayores niveles de conocimiento del continente y también demostraron ser militarmente superiores.
La retirada de los ainu en fases sucesivas se ha revelado en los descubrimientos de líneas de trincheras que se movían cada vez más hacia el norte y que se construyeron en un esfuerzo por impedir el avance constante de los pueblos yamato.
Finalmente, los ainu fueron confinados a Hokkaido pero, con la restauración de Mieji y la “modernización” de Japón, las islas se convirtieron en objeto de los decididos intentos de colonialismo interno y los ainu se volvieron cada vez más marginados, se redujeron a la semi-esclavitud. y a una integración forzada y desigual que dio como resultado la total aniquilación total de su identidad cultural.
Lo que queda de evidencia de su presencia en la historia japonesa es más notable en la toponimia del país.

Por ejemplo, el nombre actual del Monte Fuji se deriva de la palabra “Fushi” que era la diosa del fuego de los Ainu.
Hasta 2008, fue necesario reconocer a los ainu como grupo étnico, medida que no está exenta de la circulación de los resultados de los estudios sobre el genoma, que muestra que un tercio de la población japonesa porta elementos del mismo genoma que Ainu, algo que demuestra que, si una parte de la población fue obligada a regresar al norte, en un gran porcentaje fueron, a lo largo del largo arco de la historia del país, mezclados e integrados con las otras poblaciones que extendieron su control sobre el archipiélago japonés.
Los ainu tienen diferentes características físicas para los pueblos mongoles con una tez más clara, ojos más redondos y una presencia más notable de vello corporal.
Dedicado a la pesca del salmón y la caza de osos, ciervos y otros animales, su economía fue duramente golpeada durante la colonización de la isla por los japoneses durante el período Meiji, y su número aumentó de unos cientos a dos millones en el transcurso de un siglo.
Su religión era animista y estaba vinculada a la adoración de animales totémicos como el oso.
El primer occidental en poner un pie en Hokkaido fue un italiano, el Beato Girolamo De Angelis quien, en 1624, trazó un mapa detallado de la isla y documentó un relato de sus exploraciones.
Durante el siglo pasado, otro famoso italiano, Fosco Maraini, realizó estudios y recopiló registros fotográficos de las costumbres y tradiciones de estas personas, lo que dió luhgar a un registro documentado que se ha conservado en el Museo de Antropología de Florencia.

Qué ver en Shiraoi

Uno va a Shiraoi para visitar el Museo Ainu, que es una de las representaciones más auténticas de este tema.
Este museo al aire libre que también se conoce como Porotokotan (la palabra para el pueblo en Ainu), es una reproducción de un pueblo con 5 casas que se han construido según las tradiciones de Ainu.

Cada casa muestra un aspecto diferente de la cultura de los pueblos ainu y en la más grande de las cinco casas, hay representaciones de bailes tradicionales cada hora.
En las otras casas que también están tradicionalmente amuebladas con objetos de la vida cotidiana, así como objetos religiosos, también es posible participar en talleres musicales o de tejer.

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Que aprendimos

[ Sept.2014 ]Continúo hablando sobre el Museo Ainu en Shiraoi en Hokkaido, Japón. En el sitio del museo, había algunas casas tradicionales re-creadas. Incluso podíamos probarnos uno de los trajes, que fue muy divertido. Me…