Población de Kamakura: 172,220
Código de área telefónica: (0) 467
Símbolos automotrices: 鎌倉 市
Superficie: 39,67 Km2
Kamakura es una ciudad japonesa situada a una hora de Tokio en tren en dirección sur.
Esta ciudad fue el corazón político de Japón desde 1192 hasta 1333, un período que, debido a la prominencia de la ciudad, era conocido como el “período de Kamakura”
La ciudad es una fortaleza natural rodeada por colinas por tres lados y por el cuarto lado por el océano.

Por esta razón, además del hecho de que era su lugar de nacimiento, en 1192 Minamoto no Yoritomo eligió este lugar como sede del gobierno.
El período de Kamakura se distingue por importantes desarrollos religiosos en Japón.

Entre ellos estaba la afirmación del zen como la religión independiente predominante (anteriormente había estado vinculada a la escuela de budismo Tendai) y la aparición de nuevas formas de budismo como la creada por Nichiren, que era principalmente activa en Kamakura.

Qué ver

Después de un período de declive después de la destrucción de la ciudad durante el primer período de Muromachi cuando todavía era la capital de Kanto, Kamakura se hizo conocido como un importante centro religioso y un lugar de peregrinación, especialmente desde 1600 en adelante.
El período Kamakura coincidió con una desconexión de la escuela Zen como la escuela autónoma del budismo hacia la secta Tendai y Kamakura se convirtió en un punto focal importante en el surgimiento de esta nueva corriente religiosa.
Durante el período de Kamakura, surgieron otras nuevas sectas budistas, como la secta Nichiren, que era muy activa en esta ciudad.
Las principales atracciones son los numerosos templos budistas, así como el Gran Buda, la segunda estatua de bronce más grande de Japón, después del diabutsu gigante (el Buda gigante) de Nara.
El Gran Buda dedicado por Minamoto no Yoritomo, se puede encontrar dentro de los recintos del templo de Kotoku- in.

Es el símbolo de Kamakura y también es posible visitar el interior de este impresionante logro artístico.
El templo Meigetsuin es otro lugar popular para visitar y es particularmente famoso por sus hortensias en junio y por las coloridas hojas de arce en otoño.
Famoso por sus flores de cerezos en flor es el santuario sintoísta más importante de la ciudad, el Tsurugaoka Hachimangu que está a solo 5 minutos a pie de la estación.

También es un lugar popular para visitar el primer día del año nuevo.
El templo de Kannon Hasedera es famoso por su estatua de Kannon, que mide más de 9 metros, la estatua de madera más grande de Japón.

También vale la pena visitar la bahía que se puede disfrutar desde el templo.

Los jardines son una visita obligada para los visitantes en junio para ver la espectacular exhibición de hortensias.
El templo de Zeniarai Benten que está situado en una cueva también es muy impresionante.

Historia

La historia de Kamakura tiene fuertes vínculos con la guerra entre dos clanes aristocráticos importantes: Taira y Minamoto y el surgimiento de la clase guerrera japonesa que tendría un profundo impacto en la historia y la cultura del país.
Los dos clanes, que tenían vínculos con la familia imperial, estaban en constante conflicto con el objetivo de influir en la elección del sucesor del Emperador y, por lo tanto, quién gobernaría el país.
El conflicto llegó a un punto crítico con la aniquilación del clan Minamoto por el Taira en 1160.

Pero, en el transcurso de 20 años, uno de los herederos del clan, Minamoto no Yoritomo, logró reorganizar la fuerza de sus seguidores y, en un enfrentamiento con los Taira, los derrotó, lo que resultó en que el nuevo Emperador lo invirtiera con el título. de Shogun.
Este fue el comienzo del período de Kamakura y la aparición de la clase guerrera en Japón.

Yorimoto luego eligió la ciudad inexpugnable de Kamakura como la sede de su gobierno.
Posteriormente, Yorimoto se casó con un miembro de la familia Hoji, una rama del clan Taira, recuperando el poder poco a poco.

Las fluctuaciones tumultuosas en la historia de los clanes de Taira y Minamoto proporcionaron la inspiración para numerosas obras narrativas épicas japonesas de la época medieval, como el Heike Monogatari (El cuento de Heike).
Parecería que en el apogeo de su esplendor, Kamakura tenía alrededor de 200,000 habitantes y se contaba entre las ciudades más pobladas del mundo.
Kamakura conservó su papel como capital de la región de Kanto hasta el comienzo del período Muromachi, pero, habiendo sido destruido durante un ataque feudal contra el Shogun de Kyoto, su importancia disminuyó y la ciudad cayó en un período de decadencia.

La función administrativa central para la región de Kanto se otorgó inicialmente a Odawara y más tarde, con la institución del Shogunato de Tokugawa, a Edo (como se conocía el Tokio de hoy).
Durante el período Edo, la ciudad desarrolló un papel diferente como lugar de peregrinación religiosa, un papel que ha continuado hasta nuestros días.
En el siglo XX, Kamakura ha ido ganando una buena reputación como balneario y como destino popular para los surfistas.

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