Población: 12,921,155
Área de la superficie: 42.231, 48
Mejor época para visitar: otoño y primavera. No se recomienda la temporada de lluvias en junio y julio y el verano dura hasta mediados de septiembre.
Prefecturas: Oita, Fukuoka, Miyazaki, Kumamoto, Nagasaki, Saga, Kagoshima
Ciudades principales: Fukuoka, Kumamoto, Nagasaki, Kita-Kyushu, Kagoshima, Beppu, Miyazaki.
Kyushu es la tercera isla más grande de Japón y cubre el 12% de la superficie del país.

¡Es una isla volcánica por excelencia!

Es el hogar del volcán activo más alto de Japón, el Monte Aso.

Otro volcán que también sigue activo es Sakurajima, que está más hacia el sur de la isla en la prefectura de Kagoshima.
El clima de Kyushu es el más templado, pero también el más húmedo de todo Japón.
Es una región importante histórica y culturalmente, así como desde el punto de vista de la productividad.

Kyushu ha tenido la puerta de entrada que ha abierto Japón hasta las rutas comerciales con el resto de Asia y esto lo ha hecho parte de una compleja red de relaciones que unen los diferentes países que miran a través de las mismas aguas.
De hecho, Kyushu tiene una relación muy estrecha con Corea, un país del que está separado por solo 250 kilómetros de agua y Corea, históricamente, es de donde proviene gran parte de la inmigración y la innovación en Japón.
El shinkansen (tren bala) todavía no cubre todas las ciudades de Kyushu.

Por ejemplo, aún no ha llegado a Nagasaki, pero la finalización de este proyecto se espera para 2022.
Sin embargo, aparte de las zonas más rurales y los parques nacionales, toda la región está bien atendida por las redes ferroviarias, así que no hay problema con el uso del Pase Nacional de Ferrocarriles de Japón o incluso el regional si has decidido hacer a un viaje decente si tienes la cantidad de tiempo necesaria para dedicar a esta región que realmente merece una visita en profundidad.

La economía de Kyushu

Como en otras áreas de Japón, Kyushu se beneficia de una buena combinación de industria y gran producción agrícola (arroz, soja, batatas). La industria pesquera también ha florecido allí y Nagasaki es un centro importante para esta industria en particular.
La industria se concentra principalmente en el norte. En el siglo pasado, la prefectura de Oita era estratégicamente importante debido a su producción de carbón.

Visitando Kyushu

Kyushu es una región rica en historia y belleza natural con maravillosos paisajes que incluyen manantiales termales y la producción de auténticos productos locales.

La gente es amable, abierta y muy acogedora.

Esta es definitivamente un área que merece visitar durante al menos unos días.
En realidad, hay 7 prefecturas en la región y cada una de ellas puede ofrecer lugares para visitar que son de gran interés.

Prefectura de Fukuoka

Está situado hacia el norte de la isla e, históricamente, ha sido la puerta de entrada al oeste de Japón.
La ciudad más grande es Fukuoka, que en realidad es una de las ciudades más grandes del país.

Esto fue formado originalmente por la unificación de las dos áreas separadas de Hakata y el castillo de Fukuoka.

Hakata se ha conservado como el nombre del distrito de la estación.
Fukuoka está realmente más cerca de Seúl que de Tokio y las conexiones con Corea siempre han sido muy fuertes.
La comunidad de chinos y coreanos es muy valorada allí y el turismo del continente también tiene una fuerte presencia.
Fukuoka es famoso por uno de los festivales más populares y concurridos de Japón, el Hakata Gion, que consiste en una carrera entre enormes carrozas con referencias alegóricas, cada una representando un distrito diferente de Hakata, el barrio de la estación.
El festival tiene lugar en julio, alcanzando su clímax el día 15 del mes.
También de importancia en Fukuoka debido a su antigüedad, es el santuario de Hakozaki.
No muy lejos de la estación de metro de Gion se encuentra el Shofukuji, el primer templo Zen que se construirá en Japón.
Viajando al este de Fukuoka, se puede visitar la pequeña ciudad de Dazaifu que, durante el período Heian, fue la capital occidental del reino y se consideró como el Kyoto del oeste.
Fue en esta ciudad donde el erudito Sugawara no Michizane fue injustamente encarcelado y murió solo dos años después de que fue exiliado allí.
Para pacificar su espíritu, me hice conocido como la divinidad patrona de los literatos.
Además del santuario de Tenmangu en Dazaifu, también se encuentra el Museo Nacional de Kyushu, el cuarto museo más grande de Japón que se inauguró en 2005.

Hay un gran énfasis en las exposiciones del museo sobre el papel que Kyushu ha desempeñado a lo largo de la historia de Japón y continúa jugando hoy como un puente hacia el oeste.
La ciudad de Kitakyushu se encuentra al norte de Fukuoka y es reconocida como uno de los centros más importantes de producción de hierro y acero en el mundo.

También vale la pena visitar es el santuario en la ciudad de Munakata en el que, desde la antigüedad, se ha acostumbrado a rezar por un viaje seguro al continente que está libre de incidentes.

Oita

La prefectura de Oita es una de las más verdes y tiene el mayor número de lugares de culto en Kyushu.

Allí, en Estados Unidos, al comienzo de la península de Kunisaki, encontrarás el santuario de Hachiman, el protector de los guerreros, y uno de los santuarios más antiguos de Japón.
La península de Kunisaki también es un lugar lleno de templos y santuarios, lo que lo convierte en un destino fascinante que tiene la atracción adicional de estar un poco alejado de la ruta turística tradicional.
También es de interés el área alrededor del Monte Hiko, que es el sitio antiguo más grande de los ascetas de montaña (yamabushi) de Kyushu.
En las cercanías, puede visitar el área de minería de carbón de Tagawa, que se ha convertido en un sitio famoso para la industria arqueológica.
Las ciudades cercanas de Oita y Beppu, las principales ciudades de la prefectura, son también sus centros más bulliciosos.

El Acuario en Oita es sin duda una visita que merece la pena: está ubicado a las afueras de la ciudad, en la entrada del “Monkey Park“.
También está el Museo de Bellas Artes de la prefectura, que merece una visita.
Lo que pone a Beppu en el mapa son sus aguas termales y fenómenos volcánicos.

Esta es un área de Japón que ofrece una gran cantidad de ambas características y cada casa tiene su propio onsen.

Hay espectaculares fenómenos volcánicos y fuentes termales en evidencia, (tanto que algunos han sido renombrados como “los nueve infiernos” en asociación con los muchos infiernos de la cosmología budista).

Saga

Saga es la prefectura más pequeña de Kyushu. La mayoría de su territorio es en realidad un Parque Nacional.
Vale la pena visitar es el parque arqueológico de Yoshinogari que es el más grande y detallado en Japón con referencia al período Yayoi.
En Saga, como en el resto de Kyushu, hay fuentes termales en todas partes.
Se recomienda una visita a los manantiales de Ureshino, donde parece que la concentración de bicarbonato de sodio en el agua tiene efectos notables en la piel.
Desde un punto de vista histórico, el castillo de Karatsu es de gran importancia y se encuentra a unos 50 kilómetros al este de Fukuoka.

Nagasaki

La prefectura de Nagasaki ha disfrutado de la distinción de ser el punto de encuentro entre las culturas japonesa y europea a lo largo de los siglos.
La ciudad de Nagasaki ganó importancia bajo los jesuitas durante el siglo XVI y después de la expulsión y el destierro del cristianismo durante el período Tokugawa, la pequeña isla de Deshima, frente a Nagasaki, se convirtió en el único lugar donde los europeos, los holandeses podían vivir y comerciar. con los japoneses
La ciudad también era una ventana al mundo occidental porque era el único lugar en el que los japoneses podían aprender y, finalmente, descubrir innovaciones científicas y noticias que emanaban de Europa.
Nagasaki también es famoso, junto con Hiroshima, por las bombas atómicas lanzadas por los estadounidenses en 1945. Es posible visitar el museo que registra este trágico evento.
La prefectura de Nagasaki ha presentado una solicitud para los lugares de reunión donde Japón y el cristianismo se han encontrado con el tiempo para convertirse en Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.
Entre los lugares que tenían vínculos particulares con la historia del cristianismo en Japón, el castillo de Shimabara tiene un valor simbólico particular ya que este fue el escenario de la revuelta contra el shogun Tokugawa después de que este último había puesto a Kyushu bajo su control.
Este levantamiento, que inicialmente fue en protesta contra las duras condiciones fiscales impuestas por el shogunato, se convirtió en una revuelta cristiana que vio una represión feroz impulsada por el gobierno central que resultó en la masacre de miles de rebeldes, incluidas mujeres y niños.
También vale la pena visitar en la prefectura de Nagasaki son las aguas termales en Unzen, un complejo volcánico que tiene una gran cantidad de aguas cálidas y baños termales.

Kumamoto

Situado al sur y famoso por su producción de cítricos y por su mascota, el encantador oso Kumamon, la prefectura de Kumamoto es un lugar que personifica Kyushu en muchos aspectos.
El hermoso castillo en Kumamoto es bien conocido y es el sucesor del original que se construyó durante el período Edo.
También de gran interés son los jardines de Suizenji en los que hay reproducciones en miniatura de las 53 estaciones de Tokaido Road, la famosa ruta que conecta Kyoto y Tokio.
También es posible visitar la casa donde Lafcadio Hearn, uno de los primeros occidentales en escribir libros sobre Japón, vivió durante varios años.
Y sería imposible no incluir una visita al Monte Aso, el volcán con una de las calderas más grandes del mundo con una circunferencia de 100 kilómetros.
La isla de Amakusa, a 60 kilómetros al sur de Kumamoto, vio una gran cantidad de conversiones al cristianismo durante el tiempo de los misioneros y una represión igualmente contundente cuando el cristianismo fue prohibido por el régimen de Tokugawa.
Es posible visitar varias iglesias que fueron reconstruidas durante el siglo XX en algunas de las aldeas de pescadores, lugares donde residían los kakure kirishitan, los cristianos que continuaban practicando su fe en secreto o que la camuflaron con vestigios de la práctica budista.

Miyazaki

La prefectura de Miyazaki representa la costa de Kyushu y está orientada hacia el Océano Pacífico.

En Miyazaki, la ciudad capital del mismo nombre, el monumento más importante es el santuario dedicado al emperador Jinmu, el fundador mítico de Japón y cerca de el está el museo de la prefectura que abarca una mezcla de exposiciones que van desde lo natural a lo etnográfico .
La mayor atracción turística en la prefectura es Takachiho, un lugar de excepcional belleza natural en el que, según la leyenda, el sobrino de Amaterasu, descendió del cielo y fundó la dinastía imperial.
Otra leyenda cuenta que en una gruta en el área de Takachiho, el famoso incidente tuvo lugar donde Amaterasu, la diosa del sol, se ocultó y la luz del mundo se extinguió hasta que los esfuerzos combinados de los dioses prevalecieron sobre ella ( la diosa / el sol) para salir de la gruta y así devolver la luz al mundo.
Algunos estudiosos han conjeturado que los orígenes de la dinastía imperial japonesa provienen de Kyushu como consecuencia del número de leyendas que vinculan a las deidades con la casa imperial en estas tierras.

Kagoshima

Es la prefectura más al sur de Kyushu.

Su nombre histórico fue originalmente Satsuma.
Este país jugó un papel fundamental en la Restauración Meiji, particularmente porque los samurais de primera clase de Satsuma habían luchado contra la política de cumplimiento hacia las potencias occidentales, y los esfuerzos para desalojar estas contribuciones al derrocamiento del gobierno Tokugawa.
Sin embargo, el gobierno Meiji estuvo expuesto a ser aún más prooccidental y antisamurai que el gobierno de Tokugawa y esto dio lugar a la rebelión contra el gobierno central que culminó en lo que se conoció como la guerra de Seinan (suroeste).

La película de 2003, El último Samurai ‘‘The Last Samurai”, con Tom Cruise, se basa libremente en este episodio de la historia japonesa.
Debido a que se encuentra en un golfo, al pie del volcán Sakurajima, Kagoshima a menudo se conoce como el Nápoles de Japón y, de hecho, las dos ciudades están hermanadas.
Debido a su posición en el extremo sur del país, Kagoshima también fue el lugar designado para la relación y el control sobre Okinawa y el archipiélago de Ryukyu.
La erupción volcánica de 1914 unida a la isla de Sakurajima en el continente, pero el ferry sigue siendo la forma más cómoda de ver este volcán activo desde los numerosos puestos de observación alrededor de sus cráteres.
Otras atracciones en la ciudad son, el Acuario que tiene una amplia gama de diferentes peces incluyendo tiburones ballena y delfines, y el jardín de Senganen que fue construido en 1658 por el clan Shimazu, quienes fueron los señores de Satsuma que dominaron la provincia hasta la restauranción Meiji.

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