El Monasterio Geghard es una parte integral de la espectacular garganta del río Azat en las montañas de Armenia.
Su construcción se inició en el siglo IV d. C., a instancias de San Gregorio el Iluminador, y se construyó cerca de una gruta de la cual, supuestamente, fluye agua sagrada.

Fue por esta razón que, en ese momento, se le dio el nombre de Ayrivank, que efectivamente significa “el monasterio de las cuevas”.
Dentro del complejo del monasterio, encontrarás iglesias que han sido talladas en la roca en su totalidad, mientras que otras solo están parcialmente construidas a partir de las paredes de roca o en realidad están construidas dentro de la montaña, y otras tantas son poco más que cuevas.
Este es sin duda uno de los lugares más mágicos de todo el país y es visitado cada año por miles de turistas de todo el mundo.
Prácticamente no queda nada de la estructura original que incluía, en el exterior, tiendas y casas, así como otros sitios religiosos, porque fue saqueada en 923 por Nasr, el vice regente del califato en Armenia.

Se robaron todos los objetos preciosos que el monasterio había conservado, como manuscritos antiguos y otros artículos de gran valor histórico y artístico.
Una vez que se terminó el saqueo, prendió fuego a los edificios y los terremotos posteriores contribuyeron aún más a la destrucción del lugar.
El edificio que podemos ver hoy fue erigido en 1215 por orden de los hermanos Zakare e Ivane.
A mediados del siglo XIII, el monasterio fue adquirido por el Príncipe Prosh Khaghbakian, el fundador del principado de Proshian, que elevó este asentamiento a su antiguo esplendor.
Los trabajos de reconstrucción fueron llevados a cabo por la gente de Proshian y estos incluyeron:
El Gavit (o sacristía), que en armenio significa “atrio” o un lugar de reunión para fines sociales donde los peregrinos y los visitantes pueden encontrarse
Este espacio está decorado con bajorrelieves que representan símbolos religiosos naturales, figuras de leones con dragones en lugar de sus colas, un águila con un cordero entre sus garras y el escudo de la dinastía Proshian.
El Gavit está situado al oeste de la iglesia principal y está completamente tallado en la pared rocosa.
La segunda iglesia en la cueva es el sepulcro Jhamatun de Papak y Ruzukana que es accesible desde el Gavit y se conoce como Azavan (el embalse) porque, en su lado norte, hay un tanque que se utiliza para recoger las aguas que fluyen de una fuente subterránea que se considera sagrada.

Además de esto, hay otra habitación a la que se puede acceder cruzando una pequeña galería que la conecta con el Azavan que está completamente excavada en la pared del acantilado, además de otras “celdas” muy pequeñas, una sala de recepción que, desafortunadamente, colapsó a mediados del siglo 20 y un sistema de riego que también se construyó aquí para servir a Geghard.
La sala al noreste de Gavit fue utilizada como la tumba del Príncipe Proshian que murió en 1283. En ese momento, el monasterio todavía se conocía como “El Monasterio de las Siete Iglesias” o “El Monasterio de los Cuarenta Altares”. ”
Con el paso del tiempo, las iglesias fueron descuidadas y olvidadas, en la medida en que fueron usadas por los pastores locales para proteger a sus rebaños durante el invierno.
Fueron los monjes que vinieron de la ciudad de Echmiadzin quienes finalmente se encargaron de este magnífico lugar, lo restauraron y reorganizaron en la forma en que todavía podemos admirarlo hoy en día.

El monasterio fue un destino de peregrinación durante siglos y en el interior, las reliquias de los apóstoles, San Andrés y San Juan se conservaron. Según la leyenda, el apóstol Tadeo, presuntamente trajo la lanza que se había utilizado para perforar las costillas de Cristo en el momento de su crucifixión.
A partir del siglo XIII, esta última reliquia dio nombre al Monasterio, Geghard, que en armenio significa “El Monasterio de la Lanza”. Esta reliquia sagrada se conserva y se exhibe ahora en la ciudad de Echmiadzim.
Una pequeña comunidad religiosa aún vive dentro del Monasterio.
El monasterio de Geghard fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2000.

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El monasterio cueva

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