Región: Kanto
Prefectura: Saitama
Superficie: 109,13 Km2
Población: 352,901
Código de área: (0) 49
La ciudad de Kawagoe en Japón, apodada cariñosamente “Little Edo” (el antiguo nombre de Tokio) debido a la presencia de tantos edificios históricos, se encuentra a solo treinta kilómetros de Tokio
Gracias a su riqueza de patrimonio artístico, Kawagoe es, para la prefectura de Saitama, lo que Kamakura es para la prefectura de Kanagawa y lo que Nikko es para la prefectura de Tochigi.

Qué ver en Kawagoe

Uno de los lugares más importantes para visitar es el Templo de Kitain, el más significativo en toda la región de Kanto para la secta de Tendai.
Fue erigido en 830 dC., y ganó su importancia como un templo importante bajo los auspicios del monje Tenkai durante el siglo XVII.
El nombre, que significa “templo del norte”, se debe al hecho de que también hay un “templo del medio” conocido como naka-in, y un “templo del sur” conocido como minami-in, del cual no queda nada.
Cuando el templo fue destruido por un incendio en 1638, el shogun decretó que los pabellones o pasillos del Castillo de Edo debían ser desmantelados y reconstruidos dentro del templo.
Debido a que los que formaban parte del palacio de Edo (Tokio) fueron destruidos durante la Segunda Guerra Mundial, los de Kawagoe son los únicos que quedan de la antigua sede del poder del shogun, Tokugawa.
Dentro del templo realmente vale la pena ver el gohyaku rakan, estas son 500 estatuas conocidas como el arhat, que representan a 540 discípulos budistas, cada uno con una expresión facial diferente a los demás.
Kurazukuri no machi nami, (calle Kurazukuri) es el área de la ciudad donde se puede ver una gran variedad de almacenes tradicionales y esta es una de las principales atracciones de la ciudad de Kawagoe.
Hay unos treinta de estos viejos edificios restantes.

Kawagoe era un importante centro comercial y se pueden ver depósitos antiguos típicos, construidos con barro para ofrecer cierta protección contra el fuego, junto con las puertas dobles que se construyeron para disuadir a los ladrones.
Lo que hoy es un museo, el Kura Zukuri Shiryokan, fue una vez un almacén perteneciente a un comerciante de tabaco.
La torre del reloj de madera, Toki no kane, que es fácilmente visible cerca de los almacenes originales, también se usó para mantener el área bajo control y, sobre todo, como un sistema de alarma en caso de incendio.
No muy lejos está el Kashiya Yokocho, una calle que es famosa por albergar numerosas empresas que se especializan en la elaboración de postres tradicionales que puedes probar en estos edificios antiguos que emanan un aura de tiempos pasados.
Otra atracción que vale la pena visitar es Honmaru Goten, que significa “el círculo más interno”, y es la única parte que queda del antiguo castillo feudal de Kawagoe.
Una gran parte del edificio fue reconstruida en 1848, pero recientemente ha sido recientemente restaurada y abierta al público.

Se compone de grandes habitaciones con tatami (tapetes japoneses) y un jardín grande.
Hay pinturas exhibidas dentro del edificio y puedes sentarte entre muñecos de tamaño real que están vestidos del período Edo, como si estuvieras participando en una reunión de los líderes de ese período de la historia.

La historia de Kawagoe

La importancia comercial de Kawagoe se debe en gran medida a la presencia cercana de tres ríos: el Arakawa, el Shingashi y el Tama.

De estos, el Shingashi se usó para el transporte fluvial hacia y desde la capital de Edo.
El área de Kawagoe también era estratégicamente importante y fue confiada al Tokugawa por Hideyoshi después de que éste derrotara al clan Hojo y formara el distrito de Kawagoe, de la cual la ciudad era la capital.
La ciudad todavía conservaba su importancia bajo Tokugawa que posteriormente la confió a su vasallo, Salai Shigetada, y luego a la familia Matsudaira.
La ciudad tal como es hoy es en gran medida el resultado de la fusión de numerosos centros urbanos más pequeños.

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