Batea en Canterbury

Batea en Canterbury

[ Mar.2019 ] El nombre del río que corre a través de Canterbury, al sur de Inglaterra, se llama Stour.

Es un río estrecho, como un canal, en donde ofrecían el servicio de batea para los turistas.

La batea es un bote de fondo plano y se navega empujando un palo largo contra el fondo del río.

Esta actividad es muy popular en Cambridge, la famosa ciudad universitaria, pero también lo hacían en Canterbury.

Aparentemente existen 3 compañías que lo hacen.

Nosotros elegimos la llamada ‘Canterbury Punting Co.’ ya que su representante invitaba a la gente que pasaba por la calle principal del lugar.

Nuestra batea era la auténtica de madera pero una que nos pasó era de plástico, así que nos puso contentos haber elegido esa empresa.

De acuerdo al panfleto la tariff era de £12.50 cada uno pero nos dieron una tarifa especial, £11(€13 o $14.50).

Supongo que le dieron a todos la tarifa especial para hacerlos sentir mejor. 

Nos fuimos de la calle principal al lugar de embarque, al lado del río, y esperamos nuestro turno en un café.

Aparentemente suelen haber 12 personas por batea pero como era tarde, solo viajamos con una familia de 3 personas, así que éramos solo 5.

Viví en Inglaterra por un largo tiempo pero esta era mi primera vez subiéndome en una batea.

Era muy plana y podía sentir el agua muy cerca.

Se movía muy lentamente.

El remero nos brindó algo de información histórica.

En el pasado, a lo largo del río, solían haber dos ordenes de monasterios. 

Una eran los franciscanos al sudoeste de la ciudad y la otra era la dominicana, en el centro.

Los franciscanos son monjes que se contentan con una vida pobre pero honesta y sus hábitos no tenían ningún color. Cuando llegaron a Inglaterra estaban tan sucios que nadie creyó que eran monjes.

Entonces la gente los puso a prueba haciéndolos leer latin, una lengua que solo los clérigos podían leer en esos tiempos.

Por sus hábitos grises fueron llamados los fray grises.

Por el otro lado, los dominicanos era muy ricos y se los llamaba los fray negros.

En el pasado el color negro era el segundo mas caro, siguiendo al púrpura. Los dominicanos usaban hábito negro.

El edificio donde solían estar los fray dominicanos, hoy en día son los departamentos de arte y música del colegio público.

Nuestro remero dijo “Cuando se inauguró ese colegio era solo para niños pobres. En ese entonces se creía que los niños ricos ya eran inteligentes así que no necesitaban ir al colegio”.

El río estuvo muy tranquilo durante nuestro paseo pero en el pasado solían haber grandes inundaciones, por lo que vimos una puerta que se utilizaba para controlar el caudal de agua. 

En un momento un molino y un pub se llenaron de agua pero él dijo “como podrán ver el pub fue el único que sobrevivió”.

Aparentemente la gente salvó el pub y abandonó el molino.

Como el río se utilizaba para transportar mercadería, algunas casas antiguas tenían puertas mirando al río.

Una de ellas es una pizzería ahora.

Nos dijo “Tratamos de hacer un negocio conjunto con ellos para que nuestros clientes pudieran comer una porción de pizza durante su paseo pero ellos estaban preocupados de que algún cliente o mozo cayera al agua”.

Era una buena idea.

Esta empresa ofrece paseos en batea privada y hace la misma ruta que el tour encantado y también hace un tour romántico que va hacia las afueras de la ciudad e incluye algo de comida y bebida.

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