Un giro in barca “punt” a Canterbury

Un giro in barca “punt” a Canterbury

[ Mar.2019 ] Il nome del fiume che attraversa Canterbury nel sud dell’Inghilterra si chiama Stour.

È un fiume stretto come un canale, e sul fiume stavano offrendo dei piccoli tour in “punt” per i turisti .

Il punt è una barca a fondo piatto e si muove spingendo il fondo del fiume con un lungo palo.

Punting è un’attività popolare a Cambridge, la famosa città universitaria, ma sembra lo sia anche qui a Canterbury.

Apparentemente tre società sono in competizione.

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Uno dei “punt” in plastica

Abbiamo scelto quella chiamata “Canterbury Punting Co.” il cui rappresentante stava invitando i passanti in High Street nel centro della citta’.

Il nostro punt era tutto in legno, ma un’altra barca che abbiamo superato era di plastica, quindi eravamo contenti di aver scelto questo tour.

Secondo il volantino, la tariffa era di £ 12.50 per un adulto per un punt condiviso con altri turisti, ma ci hanno fatto uno sconto a £ 11 (circa € 13 e $ 14,50).

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Il bar vicino al fiume

Sospetto che stessero facendo lo sconto a tutti per facilitare la vendita.

Ci spostammo da High Street fino al molo lungo il fiume e aspettammo il nostro turno in un caffè.

Apparentemente fino a 12 persone possono salire a bordo di ogni punt, ma forse perché era già nel tardo pomeriggio, le persone con noi erano solo una famiglia di un gruppo di tre persone, quindi in tutto eravamo solo in 5.

Ho vissuto nel Regno Unito per un lungo tempo, ma questa è stata la prima volta che facevo un giro su questo tipo di barca.

Il fondo e’ veramente piatto e ho potuto sentire l’acqua molto vicina.

E si è mosso molto lentamente.

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Piccola statua sul fiume Stour

Il rematore ci ha dato un po ‘di informazioni sulla storia di questi posti.

In passato, a Canterbury, lungo questo fiume, c’erano le sedi di due ordini monastici.

Uno era francescano nella parte sud occidentale della città e l’altro era l’ordine domenicano nel centro.

I francescani sono i monaci che si accontentano di una vita povera ma onesta, quando arrivarono in Inghilterra, erano così sporchi che nessuno credeva che fossero monaci.

Quindi le persone li hanno testati lasciando loro leggere il latino, che era la lingua che solo i preti potevano leggere in quei giorni.

A causa della loro abitudine a non lavarsi, li chiamavano Grey Friars.

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Arte sul fiume

Dall’altra parte, i domenicani erano molto ricchi e si chiamavano Black Friars.

In passato, il nero era il secondo colore più costoso, dopo il viola e i dominicani indossavano l’abito nero.

L’edificio che apparteneva ai frati domenicani ora è il dipartimento di arti musicali della scuola pubblica, ed ha una lunga storia.

Il nostro rematore disse: “Quando questa scuola fu istituita, era solo per i ragazzi poveri, perché in quei giorni pensavano che i bambini ricchi fossero già intelligenti, quindi non avevano bisogno di alcuna istruzione”.

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La piccola diga a Canterbury

Il fiume Stour era molto silenzioso durante il nostro giro. In passato a volte si gonfiava e cresceva molto per questo c’era una specie di diga per regolare il volume dell’acqua.

Una volta in passato, un mulino e un pub sono stati inondati, e dovettero scegliere quale dei due salvare aprendo la diga su una lato o sull’altro “Come potete vedere, solo il pub è sopravvissuto”.

Apparentemente le persone hanno salvato il pub abbandonando il mulino.

Poiché il fiume era utilizzato per il trasporto, alcune delle vecchie case  avevano porte affacciate sul fiume.

Una di queste case adesso e’ diventata la sede di una pizzeria di una catena famosa.

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Riflessi sul fiume Stour

Poi ci ha detto: “Abbiamo cercato di fare business con loro in modo che i nostri clienti potessero gustare le pizze durante la corsa, ma erano preoccupati che i clienti o i loro camerieri potessero cadere nel fiume, quindi non hanno accettato”.

Pero’ secondo me e’ una buona idea.

Questa compagnia offre anche altri tipi di tour in questa zona, incluso un tour romantico in campagna che include anche cibi e bevande locali.

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